Las comidas de negocios o con amigos son cosas de la prehistoria
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Hallazgos arqueológicos

Las comidas de negocios o con amigos son cosas de la prehistoria

Sale a la luz 'The Horse Butchery Site' una nueva publicación del University College de Londres sobre un sitio arqueológico de importancia internacional de medio millón de años en Sussex, que reconoce que los hombres ya se reunían a la 'mesa'

Foto: Excavación  Horse Butchery Site, Boxgrove, 1990. (UCL Institute of Archaeology)
Excavación Horse Butchery Site, Boxgrove, 1990. (UCL Institute of Archaeology)

Puede sonar a broma pero no lo es y recoge uno de los rituales de hombres y mujeres que realizan desde hace siglos a diario: 'comidas de negocios' o 'cenas con amigos'. Y el hombre primitivo también lo practicaba.

Y hay motivos de sobra para ello. Los efectos negativos de no comer o cenar con gente es que cuando se sale fuera solo se tiende a acudir a sitios más baratos en los que prima el 'fast food', mucho menos saludable con mayor contenido en grasas, sal y calorías. La otra razón es que comer solo puede resultar alienante. La mesa del comedor puede actuar como unificador, un lugar de comunidad. Compartir una comida es una excusa para ponerse al día y hablar, una de las pocas ocasiones en las que las personas están felices de dejar de lado su trabajo y tomarse un tiempo de su día.

"Hemos podido acercarnos lo más posible a presenciar el movimiento y los comportamientos de un solo grupo aparentemente unido con gran capacidad cooperativa y muy social "

En su libro Eating Together, Alice Julier sostiene que cenar juntos puede cambiar radicalmente las perspectivas de las personas: reduce las percepciones de desigualdad de las personas, y los comensales tienden a ver a las personas de diferentes razas, géneros y orígenes socioeconómicos como más iguales de lo que lo harían en otros escenarios sociales.

Beneficios psicológicos y sociales

Tal y como documenta la Fundación de Salud Mental de EEUU, "hay muchos beneficios psicológicos, sociales y biológicos de comer con otras personas. Compartir las comidas es bueno para la salud mental. Ya sea compartiendo experiencias con familiares y amigos, relajándonos con la compañía, creando lazos afectivos con miembros de la familia o simplemente teniendo a alguien con quien hablar, las horas de las comidas nos brindan una gran oportunidad para reservar un momento específico del día o de la semana para darnos tiempo para socializar, relajarnos y mejorar nuestra salud mental".

Además a nivel psicológico, "las comidas regulares que se comparten proporcionan una sensación de ritmo y regularidad en la vida. Ofrecen una sensación de contención y familiaridad, y pueden evocar profundos sentimientos de satisfacción y seguridad", recuerda la institución

Y, añade: "En el terreno social, las comidas ayuda a desarrollar las habilidades sociales en los niños".

Hallazgos arqueológicos

Ahora, un sitio arqueológico de importancia internacional de medio millón de años en Sussex, Inglaterra, ofrece información sin precedentes sobre la vida de una especie humana extinta (Homo heidelbergensis) poco conocida, según una nueva investigación de la University College de Londres (UCL, de sus siglas en inglés).

Una pequeña dispersión de tallado relacionada con la remodelación de una bifaz, que conserva la huella de una rodilla humana primitiva en los fragmentos de piedra de desecho, excavada en 1989 (UCL Institute of Archaeology)
Una pequeña dispersión de tallado relacionada con la remodelación de una bifaz, que conserva la huella de una rodilla humana primitiva en los fragmentos de piedra de desecho, excavada en 1989 (UCL Institute of Archaeology)

Los hallazgos de un meticuloso estudio dirigido por el Instituto de Arqueología de la UCL se detallan en un libro nuevo e innovador 'The Horse Butchery Site', publicado por 'Spoilheap Publications'.

El estudio reúne las actividades y movimientos de un grupo de humanos primitivos mientras fabricaban herramientas, incluidas las de hueso más antiguas documentadas en Europa, y masacraban extensamente un caballo grande hace 480.000 años.

El líder del proyecto, el Dr. Matthew Pope (Instituto de Arqueología de la UCL), documenta: "Esta fue una oportunidad excepcionalmente rara para examinar un sitio casi como lo había dejado una población extinta, después de que se habían reunido para procesar totalmente el cadáver de un caballo muerto al borde de una marisma costera".

El comportamiento

E, insiste: "Increíblemente, hemos podido acercarnos lo más posible a presenciar el movimiento y los comportamientos minuto a minuto de un solo grupo aparentemente unido de humanos primitivos: una comunidad de personas, jóvenes y mayores, que trabajan juntas en una forma cooperativa y muy social".

El Horse Butchery Site es una de las muchas excavaciones en canteras cerca de Boxgrove, Sussex, un área de importancia internacional, bajo la tutela de English Heritage, que alberga los restos humanos más antiguos de Reino Unido. El sitio fue uno de los muchos excavados en Boxgrove en las décadas de 1980 y 1990 por el Instituto de Arqueología de la UCL bajo la dirección de Mark Roberts.

En el curso de la excavación del sitio, se recuperaron más de 2.000 fragmentos de pedernal afilados como cuchillas de ocho agrupaciones separadas, conocidas como dispersiones de tallado. Estos son lugares donde los humanos primitivos individuales se arrodillaron para hacer sus herramientas y dejaron una densa concentración de material entre sus rodillas.

Mientras trabajaban en un ambicioso rompecabezas para armar los pedernales individuales, los arqueólogos descubrieron que en todos los casos estos primeros humanos estaban haciendo grandes cuchillos de pedernal llamados bifaces, a menudo descritos como la herramienta perfecta para el carnicero.

Un grupo de ocho

El Dr. Pope asevera: "Establecimos desde el principio que había al menos ocho personas en el sitio haciendo herramientas, y consideramos probable que un pequeño grupo de adultos, una 'partida de caza', podría haber sido responsable de la carnicería. Sin embargo, Nos sorprendió ver rastros de otras actividades y movimientos en el sitio, lo que abrió la posibilidad de que un grupo mucho más grande estuviera presente. Trabajamos con nuestra artista de reconstrucción Lauren Gibson para darle vida al sitio y su complejidad social".

El estudio detallado de los huesos del caballo muestra que no solo se despojó de la carne del animal, sino que se rompió cada hueso con martillos de piedra para poder succionar la médula y la grasa líquida. El caballo parece haber sido completamente procesado, con la grasa, la médula, los órganos internos e, incluso, el contenido estomacal parcialmente digerido que proporciona una comida nutritiva para el grupo humano primitivo de 30 o 40 individuos previsto para el sitio, lo que demuestra que ellos también 'compartían mesa'

Sin embargo, el caballo proporcionó algo más que comida, y un análisis detallado de los huesos por Simon Parfitt (Instituto de Arqueología de la UCL) y la Dra. Silvia Bello (Museo de Historia Natural, Londres) encontró que varios huesos se habían utilizado como herramientas llamadas retocadores.

Simon Parfitt dijo: "Estas son algunas de las primeras herramientas que no son de piedra encontradas en el registro arqueológico de la evolución humana. Habrían sido esenciales para fabricar los cuchillos de sílex finamente hechos que se encuentran en el paisaje más amplio de Boxgrove".

La sofisticación

El Dr. Bello agregó: "El hallazgo proporciona evidencia de que las primeras culturas humanas entendieron las propiedades de los diferentes materiales orgánicos y cómo se podrían hacer herramientas para mejorar la fabricación de otras herramientas. Junto con la cuidadosa carnicería del caballo y la compleja interacción social insinuada por los patrones de reacondicionamiento de piedra, proporciona más evidencia de que la población humana primitiva en Boxgrove era cognitiva, social y culturalmente sofisticada".

Comenzando a reacondicionar los fragmentos de pedernal en 1990. (UCL Instituto de Arqueología)
Comenzando a reacondicionar los fragmentos de pedernal en 1990. (UCL Instituto de Arqueología)

La actividad cooperativa entre un gran número de personas sugiere que estos sitios temporales podrían haber sido espacios muy sociales para la interacción, el aprendizaje y el intercambio de herramientas e ideas. El sitio de la carnicería de caballos en Boxgrove muestra este comportamiento de manera más vívida que cualquier otro sitio descubierto hasta ahora en el registro arqueológico.

Aún quedan preguntas sobre dónde vivía y dormía la gente de Boxgrove e incluso cómo eran estas personas, atribuidas a la poco conocida especie humana primitiva Homo heidelbergensis. Las respuestas a esas preguntas bien pueden descansar en el paisaje antiguo más amplio de 26 km, que se conserva bajo la moderna Sussex.

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