Descubierta una proteína natural que frena alergias graves y asma
  1. Bienestar
Evita la formación de anticuerpos dañinos

Descubierta una proteína natural que frena alergias graves y asma

La investigación ha tardado más de cinco años en resolver el enigma pero finalmente, y trabajando con ratones modificados genéticamente y células humanas cultivadas, científicos australianos han encontrado una molécula con potencial terapéutico

placeholder Foto: El ser humano es capaz de defenderse de 'errores' que derivan en afecciones como el asma. (Unsplash)
El ser humano es capaz de defenderse de 'errores' que derivan en afecciones como el asma. (Unsplash)

Una investigación de la Universidad Nacional Australiana (ANU, por sus siglas en inglés) con ratones transgénicos y cultivos de células tomadas de amígdalas de personas demuestra que el organismo del ser humano es capaz de defenderse de 'errores' que derivan en afecciones como el asma, las alergias alimentarias y el lupus.

Esta conclusión llega gracias a la detección de una proteína llamada neuritina, que tiene su origen en células inmunes, y actúa como una especie de antihistamínico. “Hay más de 80 enfermedades autoinmunes, y en muchas de ellas encontramos anticuerpos que se unen a nuestros propios tejidos y nos atacan en lugar de enfrentarse a los patógenos, virus y bacterias”, explicó la inmunóloga Paula González-Figueroa a 'Science Alert'. Con la neuritina se evita la formación de células productoras de anticuerpos dañinos.

Foto: File photo: a man receives the first of two pfizer biontech covid-19 vaccine jabs, at guy's hospital in london

El equipo de González-Figueroa tardó más de cinco años en resolverlo y para sus investigaciones utilizó ratones modificados genéticamente y células humanas cultivadas en laboratorio. Estos roedores transgénicos carecen de las células Tfr productoras de neuritina, por lo que tenían muchas posibilidades de morir por anafilaxia (una reacción alérgica grave).

Células productoras de antígenos

Sin embargo, sí produjeron una población de células plasmáticas defectuosas al principio de su vida, por lo que el estudio concluyó que estas son las que desarrollaron antígenos. "Los ratones deficientes en Tfr tratados con neuritina parecían sanos", escribieron González-Figueroa y sus colegas en su artículo, explicando que el tratamiento provocó igualmente la desaparición de la población de células B rebeldes.

Con la neuritina, se evita la formación de células productoras de anticuerpos dañinos

"Si este enfoque tuviera éxito, no tendríamos que agotar las células inmunes importantes ni debilitar todo el sistema inmunológico; en cambio, solo necesitaríamos usar las proteínas de nuestro propio cuerpo para asegurar la tolerancia inmunológica", subrayó González-Figueroa.

Los investigadores están aún tratando de comprender por completo estos mecanismos inmunes, además de los efectos de la neuritina en otros procesos celulares. Si bien hasta ahora se ha analizado esta proteína como parte del sistema nervioso humano, la forma en que actúa en las células no está del todo clara.

placeholder Foto: Unsplash/@candidbcolette.
Foto: Unsplash/@candidbcolette.

Para averiguarlo, analizaron glóbulos blancos de sangre humana y amígdalas en presencia de la proteína, revelando pistas sobre su acción interna. Los resultados podrían conducir a una mejor comprensión de cómo utilizar la neuritina en el futuro para tratar las afecciones inmunológicas. En opinión de la profesora Carola Vinuesa, autora principal del artículo, "esto podría ser más que un nuevo medicamento, podría ser un enfoque completamente nuevo para tratar alergias y enfermedades autoinmunes".

"Si este enfoque tuviera éxito, no necesitaríamos agotar las células inmunes importantes ni debilitar todo el sistema inmunológico; solo necesitaríamos usar las proteínas que nuestro propio cuerpo usa para asegurar la tolerancia inmunológica", insistió Vinuesa.

Si los investigadores tienen razón, y la neuritina demuestra ser segura, quizá algún día los alérgicos y afectados por trastornos autoinmunes puedan controlar su enfermedad de una forma más eficaz y segura.

Enfermedades Alergias
El redactor recomienda