Estos fármacos sí reducen la gravedad del coronavirus
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Estos fármacos sí reducen la gravedad del coronavirus

LLega de la mano de científicos españoles de la Universidad de Sevilla un trabajo que constata que los antipsicóticos pueden reducir tanto el riesgo de contraer el virus SARS-CoV-2 como de sufrirlo en su forma más grave

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Foto: iStock.

Puede que este no sea el primero ni el último. Desde que 'alunizó' el SARS-CoV-2 en la Tierra, los científicos buscan las mil y un maneras de evitar su propagación o de encontrar los fármacos que lo prevengan, eviten o reduzcan su gravedad. Es por ello que el artículo de científicos españoles, publicado en 'Schizophrenia Research', cobra importancia relevante.

"Hemos demostrado cómo los antipsicóticos reducen la activación de genes involucrados en muchas de las vías inflamatorias e inmunológicas asociadas con la gravedad de la infección".

Sabemos que la población con trastornos mentales graves es un grupo vulnerable desde el punto de vista médico y social para un peor resultado en covid. Esta población ha sido identificada como un grupo de alto riesgo debido a una menor conciencia de este, una mayor prevalencia de deterioro cognitivo y que tiene limitaciones para mantener barreras adecuadas contra la propagación del virus, como vivir en instalaciones de atención a largo plazo, y son, además, personas con condiciones de salud subyacentes de sufrir obesidad, tabaquismo, hipertensión, diabetes, así como enfermedades cardiovasculares y respiratorias, tal y como documenta un trabajo recogido en 'The Journal of Psychoses and Related Disorders'.

Activación genes

En declaraciones a Alimente, Benedicto Crespo-Facorro, catedrático de Psiquiatría de la Universidad de Sevilla, comenta: "De una manera sorprendente, hemos demostrado cómo los antipsicóticos reducen la activación de genes involucrados en muchas de las vías inflamatorias e inmunológicas asociadas con la gravedad de la infección por covid-19". Además, este especialista del Hospital Virgen del Rocío, y miembro del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (CIBERSAM), destaca que "aunque este hallazgo requiere replicación, el descubrimiento podría ser muy significativo porque el tratamiento de covid-19 con fármacos originalmente indicados para situaciones clínicas no relacionadas, es decir, reposicionamiento de fármacos, lo que pone sobre la mesa una fuente interesante de tratamientos efectivos para pacientes con el virus".

Y añade: "Todos estos son muy interesantes y estamos ampliando la investigación incluyendo cuál es la incidencia de covid en pacientes con trastorno mental grave en Andalucía. Es cierto que el artículo es pequeño para sacar conclusiones precipitadas, pero ciertamente nos apunta hacia la necesidad de investigar los antipsicóticos como efecto protector y también como atenuante en la gravedad de la enfermedad".

Dos estudios

Son dos las investigaciones lideradas por él y sus equipos que concluyen que los fármacos antipsicóticos podrían tener un efecto protector frente al SARS-CoV-2. Por este motivo, los pacientes que son tratados con estos medicamentos tienen un menor riesgo de infectarse o sufren la enfermedad de una manera más leve en caso de contagiarse finalmente, como se menciona anteriormente.

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Foto: iStock.

Así, un primer estudio descriptivo epidemiológico, publicado en 'Frontiers in Pharmacology', con una muestra de 698 pacientes en tratamiento con antipsicóticos en el hospital sevillano, mostró que estos fármacos podrían proteger tanto de la infección como de la tendencia a la gravedad clínica de esta.

“Son hallazgos muy interesantes que realmente reflejan una realidad clínica donde vemos pocos pacientes con la enfermedad grave, a pesar de concurrir en ellos diversos factores de riesgo”, apunta Manuel Canal Rivero, psicólogo clínico del Hospital Universitario Virgen del Rocío y cofirmante de uno de los dos trabajos.

“En este grupo de personas, el número de enfermos por el virus es menor de lo esperado, y en aquellos casos en los cuales se ha producido una infección demostrada, la evolución es benigna sin llegar a situación clínica de riesgo vital. Estos datos en su conjunto parecen apuntar el efecto protector de la medicación”, agrega.

De manera complementaria a este estudio, el mismo grupo de investigación ha observado que muchos de los genes cuya expresión se ve alterada por el covid son regulados a la baja y de una manera significativa por los fármacos antipsicóticos, que habitualmente se usan para tratamiento de enfermedades con síntomas psicóticos.

Este hallazgo se ha logrado investigando el perfil de expresión génica (indicador de los procesos biológicos activados) de pacientes covid (cohorte de Wuhan) y de pacientes en tratamiento con fármaco antipsicótico (en concreto, aripiprazol) de la cohorte del Programa Intervención en las Fases Tempranas de las Psicosis (PAFIP), iniciado hace 20 años en el Hospital Universitario Marqués de Valdecilla de Cantabria por Benedicto Crespo-Facorro.

Lo más importante, es reconocer que la ciencia avanza para poner freno a esta pandemia.

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