La prueba que en tan solo cinco minutos mide la salud de tu dieta
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La prueba que en tan solo cinco minutos mide la salud de tu dieta

Los científicos han completado análisis a gran escala en un nuevo tipo de prueba de orina que permite saber cómo se alimenta cada individuo

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Foto: Unsplash/@luvqs.

Conocer a pies juntillas si tu dieta es sana es fundamental para mantenerse en el peso adecuado, pero también para evitar enfermedades como la diabetes y poner freno a su agravamiento.

Ahora, científicos británicos han completado análisis a gran escala en un nuevo tipo de prueba de orina de cinco minutos que mide la salud de la dieta de una persona y produce la 'huella digital' de orina única de un individuo.

"Los científicos analizaron los niveles de 46 metabolitos diferentes en la orina de 1.848 personas en los EEUU"

Los investigadores del Imperial College de Londres, en colaboración con colegas de la Universidad Northwestern, la Universidad de Illinois y la Universidad Murdoch, analizaron los niveles de 46 metabolitos diferentes en la orina de 1.848 personas en los EEUU. Los metabolitos se consideran un indicador objetivo de la calidad de la dieta, y se producen a medida que el cuerpo digiere diferentes alimentos, dice el equipo de investigación, que publicó sus hallazgos en la revista 'Nature Foods'.

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Foto: Unpslash/@cdc.

El Dr. Joram Posma, autor de la investigación del Departamento de Metabolismo, Digestión y Reproducción del Imperial, señaló: "La dieta es un contribuyente clave para la salud y la enfermedad humana, aunque es muy difícil de medir con precisión porque se basa en la capacidad de un individuo para recordar qué y cuánto comió. Por ejemplo, pedirles a las personas que realicen un seguimiento de sus dietas a través de aplicaciones o diarios a menudo puede llevar a informes inexactos sobre lo que realmente comen. Esta investigación revela que esta tecnología puede ayudar a proporcionar información detallada sobre la calidad de la dieta de una persona, y si es el tipo correcto de dieta para su composición biológica individual".

Tipos de alimentos

Los hallazgos revelaron una asociación entre 46 metabolitos en la orina y los tipos de alimentos o nutrientes en la dieta. Por ejemplo, ciertos metabolitos se correlacionan con la ingesta de alcohol, mientras que otros están relacionados con la de cítricos, fructosa (azúcar de fruta), glucosa y vitamina C.

El equipo también encontró metabolitos en la orina asociados con la ingesta dietética de carnes rojas, otras carnes como pollo y nutrientes como el calcio. Ciertos metabolitos también estaban relacionados con las condiciones de salud, por ejemplo, los compuestos que se encuentran en la orina, como el formiato y el sodio (un indicador del consumo de sal), vinculados a la obesidad y la presión arterial alta.

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Foto: Unsplash/@kathryn_aleksa.

El profesor Paul Elliott, coautor del estudio y presidente de Epidemiología y Medicina de Salud Pública en el Imperial, asevera: "Mediante la medición cuidadosa de las dietas de las personas y la recolección de su orina excretada durante dos periodos de 24 horas, pudimos establecer vínculos entre los insumos dietéticos y la orina. Una producción de metabolitos que puede ayudar a mejorar la comprensión de cómo nuestras dietas afectan a la salud. Las dietas saludables tienen un patrón diferente de metabolitos en la orina que los asociados con peores resultados de salud".

Nutrición de precisión

En un segundo estudio, también publicado en 'Nature Food' por el mismo equipo del Imperial, en colaboración con la Universidad de Newcastle, la Universidad de Aberystwyth y la Universidad de Murdoch, el equipo utilizó esta tecnología para desarrollar una prueba de cinco minutos para revelar que la mezcla de metabolitos en la orina varía de persona a persona.

El equipo dice que la tecnología, que produce la 'huella digital' de la orina de un individuo, podría permitir que las personas reciban consejos de alimentación saludable adaptados a su composición biológica individual. Esto se conoce como 'nutrición de precisión' y podría proporcionar a los profesionales de la salud información más específica sobre la calidad de la dieta de una persona.

La Dra. Isabel García Pérez, autora de la investigación, también del Departamento de Metabolismo, Digestión y Reproducción del Imperial, explicó: "Nuestra tecnología puede proporcionar información crucial sobre cómo los individuos procesan los alimentos de diferentes maneras, y puede ayudar a los profesionales de la salud como los dietistas a brindar asesoramiento dietético adaptado a pacientes individuales".

Aclaran, además, que esta 'huella digital' de orina se puede usar para desarrollar la puntuación personal de un individuo, llamada puntuación del metabotipo dietético o DMS. En sus experimentos, el equipo pidió a 19 personas que siguieran cuatro dietas diferentes, desde muy saludables (cumpliendo el 100% de las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud para una dieta equilibrada) hasta poco saludables (solo el 25% de las recomendaciones dietéticas de la OMS).

Descubrieron que las personas que seguían estrictamente la misma dieta tenían puntaciones de DMS variadas. El trabajo del equipo también reveló que cuanta mayor es la puntuación de DMS de una persona, más saludable es su dieta. También se encontró que un DMS más alto se asocia con un nivel más bajo de azúcar en la sangre y una mayor cantidad de energía excretada del cuerpo en la orina.

Pérdida de peso

El equipo encontró que la diferencia entre la orina de alta energía (es decir, alto de DMS) y la orina de baja energía (bajo de DMS) era equivalente a que alguien con una alta puntuación de DMS perdiera 4 calorías adicionales al día o 1.500 calorías al año. Calculan que esto podría traducirse en una diferencia de 215 g de grasa corporal por año.

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Foto: Unsplash/@bill_oxford.

El siguiente paso es investigar cómo la huella digital del metabolito urinario de una persona puede vincularse con el riesgo de padecer obesidad, diabetes y presión arterial alta. El profesor Gary Frost, coautor de la investigación y presidente de Nutrición y Dietética en el Imperial, matizó: "Estos hallazgos brindan una comprensión nueva y más profunda de cómo nuestros cuerpos procesan y usan los alimentos a nivel molecular. La investigación pone en tela de juicio si deberíamos reescribir las tablas de alimentos para incorporar estos nuevos metabolitos que tienen efectos biológicos en el cuerpo".

El profesor John Mathers, coautor también de la investigación y director del Centro de Investigación de Nutrición Humana de la Universidad de Newcastle, recalcó: "Mostramos aquí cómo diferentes personas metabolizan los mismos alimentos de maneras muy individuales. Esto tiene implicaciones para comprender el desarrollo de enfermedades relacionadas con la nutrición y para un asesoramiento dietético más personalizado para mejorar la salud pública".

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