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Qué es la sarna: la enfermedad de la piel que está repuntando
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Por qué aumentan los casos

Qué es la sarna: la enfermedad de la piel que está repuntando

Una patología dermatológica producida por un ácaro llamado 'Sarcoptes scabiei', que causa un intenso picor debido a que la piel reacciona de forma alérgica al parásito

Foto: Foto: iStock.
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Los casos de sarna (o escabiosis), una enfermedad que se sitúa en la capa más superficial de la piel, están en aumento a nivel nacional a raíz de la pandemia del covid-19. Un repunte que los dermatólogos achacan a la dificultad de acceso de los afectados a los servicios de atención primaria durante el confinamiento, el incremento de las reuniones sociales en domicilios y los recortes en Sanidad de la última década.

¿Qué es la sarna y cuáles son sus síntomas?

El doctor Ricardo Ruiz Rodríguez explica en su blog de El Confidencial que la sarna es una enfermedad dermatológica producida por un ácaro llamado 'Sarcoptes scabiei', que causa un intenso picor debido a que la piel reacciona de forma alérgica al parásito. Hay dos claves para hacer el diagnóstico de sarna: que el picor empeora por la noche y que no afecta a la zona de la cabeza. "Aunque pueda sonar a enfermedad de otra época, lo cierto es que en la actualidad los dermatólogos estamos viendo muchísimos pacientes con esta patología tan molesta", indica el dermatólogo.

Foto: Foto: iStock Opinión

El médico cuenta que la sarna ha afectado a la humanidad desde la época de los egipcios, tal y como se ha podido apreciar en momias de distintos yacimientos arqueológicos. En 1687, el médico italiano Giovanni Bonomo describe el agente causante y los posibles modos de su transmisión. Fue una de las primeras descripciones de la causa real de una enfermedad en la historia de la medicina. Antiguamente, se pensaba que las personas con sarna la padecían por haber cometido algún pecado.

¿Por qué se produce la sarna?

Ruiz aclara que el contagio se produce mediante el contacto estrecho piel con piel, por ejemplo, durante las relaciones sexuales, pero también por el contacto con sábanas, toallas o ropa de personas infestadas. Este contagio, en ocasiones, produce enormes problemas en guarderías, colegios, residencias de ancianos o prisiones, donde la trasmisión puede ser masiva y difícil de manejar

¿Por qué vuelve la sarna?

En la actualidad, la sarna, según un estudio del Hospital Universitario Miguel Servet de Zaragoza, está aumentando a raíz de la pandemia, un crecimiento que preocupa a los dermatólogos.

placeholder Sarcoptes scabiei. (iStock)
Sarcoptes scabiei. (iStock)

"La sarna siempre ha estado, no es que algo que se haya ido o que haya vuelto, pero es verdad que antes era algo muy esporádico y ahora vemos que es mucho más frecuente", señala en declaraciones a EFE el coordinador del Grupo de Epidemiología y Promoción de la Salud de la Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV), Eliseo Martínez.

Martínez plantea que los cambios de hábitos durante el confinamiento y las reuniones sociales en los domicilios han podido influir, así como la dificultad de acceder a los médicos de familia durante esos meses, que fomentaron que "se contagiara con mayor facilidad, sin tratamientos ni prevención".

"El sistema está sobrecargado con la pandemia, los pacientes están teniendo más difícil llegar al médico, con lo que se tarda más en diagnosticar y en tratarse", señala Martínez, que añade que "todo el tiempo que el paciente está con la enfermedad está contagiando".

En España no se da un seguimiento epidemiológico de esta enfermedad como ocurre con el covid, el VIH o la sífilis, por lo que al no llevar un registro de los casos positivos, "la sarna no sale de la consulta de dermatología y del historial clínico de cada paciente", precisa Martínez, lo cual impide conocer cifras exactas.

Foto: Foto: Unsplash/@romina-fairas. Opinión

Según dos informes del Centro Nacional de Epidemiología (CNE) y del Centro Nacional de Medicina Tropical (CNMT) del Instituto de Salud Carlos III publicados el pasado mes de noviembre, la sarna ya estaba en aumento desde 2014 y se observa una tendencia creciente de ingresos hospitalarios en los últimos años.

Sus investigadores achacaban este aumento a los "recortes en los servicios sociales y sanitarios", además del "empeoramiento de las condiciones de vida por la crisis económica de 2008".

Un problema de salud pública

Los dermatólogos alertan de que la sarna puede ser un problema de salud pública, ya que puede afectar a cualquier persona y no se ha demostrado que haya mayor prevalencia en ninguna franja de edad, clase social, económica o cultural.

"Es una infección como cualquier otra y todos tenemos el riesgo de contraerla en algún momento", asegura Martínez, que pide combatir el gran estigma asociado de que aparece por falta de higiene, pues eso es "rotundamente falso".

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Foto: iStock.

La mayor parte de los casos se da en familias con varios convivientes en el mismo domicilio, residencias de ancianos y hospitales, y su tratamiento se basa en la aplicación de una crema desde el cuello hasta los pies durante un día, acción que se repite a los 7 días para acabar con las huevas del parásito.

Cómo eliminar la sarna

El experto recomienda lavar la ropa, sábanas y cualquier tejido a 60 grados o guardarla en bolsas de plástico entre 8 y 10 días en aquellos hogares donde se ha dado un caso o se sospecha de él.

Martínez recalca que la sarna no genera inmunidad, por lo que se puede generar un "círculo vicioso" de que se contagien miembros de una misma familia de forma constante si no se acude a los profesionales sanitarios.

Los casos de sarna (o escabiosis), una enfermedad que se sitúa en la capa más superficial de la piel, están en aumento a nivel nacional a raíz de la pandemia del covid-19. Un repunte que los dermatólogos achacan a la dificultad de acceso de los afectados a los servicios de atención primaria durante el confinamiento, el incremento de las reuniones sociales en domicilios y los recortes en Sanidad de la última década.

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