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Más problemas en la piel, menos hipertensión: un estudio revela cómo afecta la altura a la salud
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Más problemas en la piel, menos hipertensión: un estudio revela cómo afecta la altura a la salud

Los investigadores han eliminado los "factores de confusión" al observar por separado las conexiones entre varias enfermedades, la altura real de una persona y la prevista en función de su genética

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A la mayor parte de la población la altura le preocupa exclusivamente por una cuestión estética, pero lo cierto es que lo que mide una persona puede aumentar el riesgo de sufrir ciertas patologías. Un nuevo estudio, el más grande realizado hasta el momento que relaciona altura y enfermedades, ha tratado de desentrañar cómo los centímetros de más de una persona predisponen a sufrir una serie de afecciones.

La altura ha sido un factor asociado con múltiples patologías comunes, que van desde enfermedades cardiacas hasta cáncer. Pero los científicos se han esforzado en este análisis por determinar si ser alto o bajo es lo que genera el riesgo, o si los factores que afectan a la alturacomo la nutrición y el nivel socioeconómico– son realmente los responsables.

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En el estudio publicado en ‘PLOS Genetics’, los investigadores se propusieron eliminar estos “factores de confusión” al observar por separado las conexiones entre varias enfermedades y la altura real de una persona, y las conexiones con su altura prevista en función de su genética.

El equipo estadounidense usó datos del VA Million Veteran Program, incluida la información genética y de salud de más de 200.000 adultos blancos y más de 50.000 negros. El estudio analizó más de 1.000 condiciones y rasgos, convirtiéndolo en el estudio más grande de altura y enfermedad hasta la fecha.

Los riesgos de los altos

Los resultados confirmaron hallazgos de estudios anteriores que indicaban que ser alto está relacionado con un mayor riesgo de fibrilación auricular y venas varicosas; y un menor riesgo de enfermedad coronaria, presión arterial alta y colesterol alto.

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El estudio también descubrió nuevas asociaciones entre ser más alto y un mayor riesgo de neuropatía periférica, que está causada por daños en los nervios de las extremidades. Asimismo, encontró mayor riesgo de infecciones de la piel y los huesos, como úlceras en las piernas y los pies.

Teniendo en cuenta los resultados, los investigadores creen que la altura puede ser un factor de riesgo previamente no reconocido para varias enfermedades comunes. Sin embargo, admitieron que eran necesarios más estudios para aclarar algunos de los hallazgos, y que el trabajo futuro se beneficiaría del estudio de una población internacional más diversa.

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“Encontramos evidencias de que la altura puede afectar a más de 100 rasgos clínicos, incluidas varias afecciones asociadas con malos resultados y calidad de vida: neuropatía periférica, úlceras en las extremidades inferiores e insuficiencia venosa crónica”, señala el autor principal del estudio, Sridharan Raghavan. "Llegamos a la conclusión de que la altura puede ser un factor de riesgo no modificable no reconocido para varias afecciones comunes en adultos", apostilla.

A la mayor parte de la población la altura le preocupa exclusivamente por una cuestión estética, pero lo cierto es que lo que mide una persona puede aumentar el riesgo de sufrir ciertas patologías. Un nuevo estudio, el más grande realizado hasta el momento que relaciona altura y enfermedades, ha tratado de desentrañar cómo los centímetros de más de una persona predisponen a sufrir una serie de afecciones.

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