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¿Por qué los hombres sufren más cáncer? Un estudio desmonta lo que se creía hasta ahora
El más grande hasta el momento

¿Por qué los hombres sufren más cáncer? Un estudio desmonta lo que se creía hasta ahora

El análisis sugiere que la causa puede ser las diferencias sexuales biológicas subyacentes, en lugar de las diferencias de comportamiento relacionadas con el tabaquismo, el consumo de alcohol, la dieta y otros factores

Foto: Foto: iStock.
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Las tasas de la mayoría de los tipos de cáncer son más altas en hombres que en mujeres por razones que realmente no están claras. Una nueva investigación hecha pública en la revista de la Sociedad Estadounidense del Cáncer ha indagado en los motivos, en el estudio más grande hecho hasta la fecha. El análisis, publicado en 'Cancer', sugiere que la causa puede ser las diferencias sexuales biológicas subyacentes en lugar de las diferencias de comportamiento relacionadas con el tabaquismo, el consumo de alcohol, la dieta y otros factores.

Comprender las razones de las diferencias sexuales en el riesgo de cáncer podría proporcionar información importante para mejorar la prevención y el tratamiento. Para ello, los investigadores evaluaron las diferencias en el riesgo para cada uno de los 21 tipos de cáncer entre 171.274 hombres y 122.826 mujeres adultos de 50 a 71 años, que participaron en el estudio NIH-AARP Diet and Health entre 1995 y 2011.

Analizaron las diferencias en el riesgo de 21 tipos de cáncer entre 171.274 hombres y 122.826 mujeres

Durante ese tiempo, surgieron 17.951 nuevos cánceres en hombres y 8.742 en mujeres. La incidencia fue menor en los hombres que en las mujeres solo para los cánceres de tiroides y vesícula biliar, y los riesgos fueron de 1,3 a 10,8 veces mayores en los hombres que en las mujeres en otros sitios anatómicos. Los mayores riesgos aumentados en los hombres se observaron en cáncer de esófago (un riesgo 10,8 veces mayor), laringe (un riesgo 3,5 veces mayor), cardias gástrico (un riesgo 3,5 veces mayor) y cáncer de vejiga (un riesgo 3,3 veces mayor).

Los hombres tenían un mayor riesgo de la mayoría de los cánceres, incluso después de ajustar una amplia gama de comportamientos de riesgo y exposiciones cancerígenas. De hecho, las diferencias en los comportamientos de riesgo y las exposiciones cancerígenas entre los sexos solo representaron una proporción modesta del predominio masculino de la mayoría de los cánceres (que van desde el 11% para el cáncer de esófago hasta el 50% para el cáncer de pulmón).

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Foto: iStock.

Los hallazgos sugieren que las diferencias biológicas entre los sexos, como las diferencias fisiológicas, inmunológicas, genéticas y de otro tipo, juegan un papel importante en la susceptibilidad al cáncer de los hombres frente a las mujeres.

“Nuestros resultados muestran que existen diferencias en la incidencia del cáncer que no se explican únicamente por las exposiciones ambientales. Esto sugiere que existen diferencias biológicas intrínsecas entre hombres y mujeres que afectan la susceptibilidad al cáncer”, explico la directora del estudio, Sarah S. Jackson.

Foto: Linfocitos. (iStock)

Un editorial que acompaña a la investigación analiza los hallazgos del estudio y señala que se debe implementar un enfoque multifacético para abordar las disparidades sexuales en el cáncer. “La inclusión estratégica del sexo como una variable biológica debe aplicarse a lo largo de todo el proceso del cáncer, desde la predicción del riesgo y la prevención primaria del cáncer, la detección del cáncer y la prevención secundaria, hasta el tratamiento del cáncer y el manejo del paciente”, escribieron los autores. “Examinar y abordar las disparidades sexuales en el cáncer y otras enfermedades es una búsqueda continua. Los estudios traslacionales de banco a cabecera que transforman efectivamente los hallazgos de investigación existentes en la práctica clínica son un medio escalable y de fácil acceso para lograr una medicina de precisión y mitigarán, y en última instancia pueden erradicar, las disparidades sexuales en el cáncer”, reza el texto.

"Un estudio muy relevante"

"Hasta hace poco no se le daba demasiada importancia al papel que podía tener el sexo en el cáncer, tanto en la aparición como en el tratamiento", explica a El Confidencial Ruth Vera, jefa del Servicio de Oncología del Hospital Universitario de Navarra.

Foto: Silvia García. (Foto cedida)

"Sin embargo, en este estudio extraen que, con los mismos factores de riesgo, sigue siendo más frecuente en los hombres. Por ejemplo, con el mismo grupo de hombres fumadores y el mismo grupo de mujeres fumadoras, aún así tienen más riesgo los hombres de sufrir un cáncer", señala la médico, que también es coordinadora de la Comisión Mujeres en Oncología de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM).

"Este es un estudio muy relevante por el número de pacientes que incluye y pone de manifiesto la necesidad de hacer más estudios, de prevención y de en tratamiento, teniendo en cuenta el sexo", señala la oncóloga.

"Lo importante ahora es hacer estudios de forma prospectiva, en los que podamos hacer una intervención diferente, por ejemplo en factores de riesgo, de diagnóstico o de tratamiento diferentes", apostilla.

Las tasas de la mayoría de los tipos de cáncer son más altas en hombres que en mujeres por razones que realmente no están claras. Una nueva investigación hecha pública en la revista de la Sociedad Estadounidense del Cáncer ha indagado en los motivos, en el estudio más grande hecho hasta la fecha. El análisis, publicado en 'Cancer', sugiere que la causa puede ser las diferencias sexuales biológicas subyacentes en lugar de las diferencias de comportamiento relacionadas con el tabaquismo, el consumo de alcohol, la dieta y otros factores.

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