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La presión arterial baja puede causar rasgos neuróticos en la personalidad
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La presión arterial baja puede causar rasgos neuróticos en la personalidad

Un estudio revela que mantener la presión bajo control puede ayudar a frenar el comportamiento neurótico, la ansiedad y las enfermedades cardiovasculares

Foto: La presión arterial puede generar comportamientos neuróticos. (Dashu83 para Freepik)
La presión arterial puede generar comportamientos neuróticos. (Dashu83 para Freepik)

La presión arterial diastólica (el número más bajo cuando se hace una lectura de presión arterial) es muy probable que cause un rasgo de personalidad neurótica. Esa es la conclusión a la que han llegado unos investigadores y cuyo estudio ha sido publicado en la revista General Psychiatry. Según el trabajo, mantener esa presión bajo control puede ayudar a frenar los comportamientos neuróticos, la ansiedad y las enfermedades cardiacas y circulatorias.

La presión arterial alta es un riesgo importante de enfermedad cardiovascular y se cree que está asociada con factores psicológicos, como ansiedad, depresión y neuroticismo. Se trata de un rasgo de personalidad caracterizado por la susceptibilidad a las emociones negativas, incluidas la ansiedad y la depresión. Pero qué causa qué no está del todo claro.

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En un intento por averiguarlo, los investigadores utilizaron una técnica llamada aleatorización mendeliana. Esta usa variantes genéticas como representantes de un factor de riesgo particular, en este caso, la presión arterial, para obtener evidencia genética que respalde una relación causal, reduciendo los sesgos inherentes a los estudios observacionales.

La importancia de la genética

Entre el 30% y el 60% de la presión arterial se debe a factores genéticos, y más de 1.000 polimorfismos genéticos de un solo nucleótido (SNP, por sus siglas en inglés) están asociados con ella. Los SNP ayudan a predecir la respuesta de una persona a ciertos medicamentos, la susceptibilidad a los factores ambientales y el riesgo de desarrollar enfermedades.

placeholder Todos podemos sufrir ansiedad en algún momento. (iStock)
Todos podemos sufrir ansiedad en algún momento. (iStock)

Los investigadores se basaron en 8 conjuntos de datos de estudios a gran escala que contenían ADN del genoma completo extraído de muestras de sangre de personas de ascendencia predominantemente europea.

Aplicaron la aleatorización mendeliana a los 4 rasgos de la presión arterial: presión arterial sistólica (736.650 muestras), presión arterial diastólica (736.650), presión del pulso (presión arterial sistólica menos diastólica, 736.650) y presión arterial alta (por encima de 140/90 mm Hg, 463.010) con 4 estados psicológicos: ansiedad (463.010 muestras), síntomas depresivos (180.866), neuroticismo (170.911) y bienestar subjetivo (298.420).

Solo la presión arterial diastólica se asoció significativamente con el neuroticismo

El análisis reveló que la presión arterial sistólica (alta) y la presión arterial diastólica (baja) tenían efectos causales significativos sobre el neuroticismo, pero no sobre la ansiedad, los síntomas depresivos o el bienestar subjetivo. Pero después de ajustar varias pruebas, solo la presión arterial diastólica se asoció significativamente con el neuroticismo (más del 90%), según 1.074 SNP.

Factor causal de la ansiedad

Los investigadores reconocen en EurekAlert ciertas limitaciones a sus hallazgos. Por ejemplo, no fue posible excluir por completo la pleiotropía, donde un gen puede afectar varios rasgos. Y es posible que los hallazgos no sean aplicables más allá de las personas de ascendencia europea. Pero la presión arterial vincula el cerebro y el corazón, por lo que puede promover el desarrollo de rasgos de personalidad.

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Los autores del estudio explican que "las personas con neuroticismo pueden ser sensibles a las críticas de los demás, a menudo son autocríticas y desarrollan fácilmente ansiedad, ira, preocupación, hostilidad, timidez y depresión. El neuroticismo se considera un factor causal clave de la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo. Las personas con neuroticismo experimentan con más frecuencia un alto estrés mental, lo que puede conducir a presión arterial elevada y enfermedades cardiovasculares".

Por eso, sugieren que "la vigilancia y el control adecuados de la presión arterial pueden ser beneficiosos para la reducción del neuroticismo, los trastornos del estado de ánimo que inducen el neuroticismo y las enfermedades cardiovasculares".

La presión arterial diastólica (el número más bajo cuando se hace una lectura de presión arterial) es muy probable que cause un rasgo de personalidad neurótica. Esa es la conclusión a la que han llegado unos investigadores y cuyo estudio ha sido publicado en la revista General Psychiatry. Según el trabajo, mantener esa presión bajo control puede ayudar a frenar los comportamientos neuróticos, la ansiedad y las enfermedades cardiacas y circulatorias.

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