Los productos que debes comprar y los platos que conviene tomar si vas a Murcia
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rica en frutas y verduras

Los productos que debes comprar y los platos que conviene tomar si vas a Murcia

Bajo el sobrenombre de la huerta de Europa, los cultivos que tanta reputación han brindado a la región de Murcia generan más de 1.440 millones de euros de Producción Final Vegetal, a pesar de los obstáculos a los que se enfrenta

Foto: Murcia, la huerta de España. (iStock)
Murcia, la huerta de España. (iStock)

Con más de 300 días de sol al año, la Vega del Segura es el hogar de uno de los ecosistemas más ricos y fértiles de toda España. La huerta de Murcia fue concebida por los árabes que habitaron la región siglos atrás y que desecaron los terrenos pantanosos para crear un sistema de riego y drenaje a partir de la presa conocida como Contraparada. “La huerta de Murcia cumple una función ecológica esencial como área de producción vegetal y ‘pulmón verde’ del municipio”, aseguran desde el Ayuntamiento de Murcia. Además, “posee una riqueza de fauna y flora singular, contribuyendo a aumentar la biodiversidad de la región”, añaden. ¿Qué tesoros guarda la célebre huerta de Europa?

Una vegetación especial

Foto: iStock.
Foto: iStock.

“En la huerta predominan las especies cultivadas, plantándose aquellas que soportan el alto nivel freático, como las hortalizas y las legumbres. Son frecuentes los cultivos de tomates, patatas, judías y habas en grandes producciones y los de pimientos, cebollas, rábanos y lechugas destinados al consumo familiar o a la venta en los mercados de la zona”, explica el Ayuntamiento en una guía de lugares de interés ambiental del municipio.

Esta labor afecta directamente al recetario tradicional murciano, que a su vez presenta una influencia clara de sus vecinos más directos como la cocina manchega, valenciana y granadina. Los platos más representativos destacan por la presencia de productos vegetales, además del arroz de Calasparra, el pimentón, los quesos o el vino con Denominación de Origen de Jumilla, Yecla y Bullas. ¿Qué ingredientes resultan imprescindibles en la cocina murciana?

Paparajote murciano.
Paparajote murciano.
  • Limón. El cítrico estrella de la región de Murcia se cultiva especialmente en el municipio de Santomera, desde donde viaja a países lejanos como Polonia, Reino Unido o la República Checa. Las más de 230.000 toneladas que se cosechan anualmente sirven, en parte, para elaborar el postre más representativo de su gastronomía: el paparajote. Este consiste en una masa fina de harina y huevo que se fríe y adereza con azúcar y canela. Su ingrediente principal es la hoja de limonero, que va cubierta con la mezcla y deja un sabor muy característico al plato. Pero, cuidado, hay que retirarla antes de hincarle el diente. Esta fruta también se utiliza en la mantellina, un licor tradicional a base de agua, miel, anís paloma y limón.
  • Tomate. En Mazarrón se encuentra el mayor cultivo de tomates de la región, muy solicitado en el mercado inglés donde se comercializa el 60% de la producción anual. Este alimento universal forma parte del famoso mojete murciano o ensalada murciana, cómo se conoce comúnmente. Su elaboración no tiene ningún secreto, solo hay que mezclar los ingredientes pertinentes y dejarla reposar en el frigorífico, pues debe consumirse bien fresquita. Este plato representativo de la huerta lleva tomate, atún, huevo cocido, aceitunas negras y cebolla. Sencillo, sano y exquisito a partes iguales.
Zarangollo al estilo tradicional.
Zarangollo al estilo tradicional.
  • Calabacín. Aunque se cultiva en casi todo el territorio murciano, el calabacín procede especialmente de los municipios de Cartagena, Torrepacheco y Molina de Segura. Una fructífera producción que comparte con otros puntos como Holanda, Marruecos, Italia o América del Sur. Sin embargo, en ninguno de estos países existe el zarangollo. Este revuelto de huevo, cebolla y calabacín es una de las recetas predilectas de cualquier murciano. También puede añadirse pimiento y patata, y siempre se sirve con una rosquilla de pan, otro complemento indispensable en la región.
  • Habas. Ingrediente principal del guiso murciano por antonomasia: los michirones. Las habas secas comparten plato con la panceta, el chorizo y el pimentón en esta receta ideal para el frío invierno. En Murcia, las habas tiernas también se sirven ‘al calzón’, es decir, en su vaina y acompañadas de jamón. Su producción se extiende por más de 800 hectáreas, una superficie muy inferior a la que había hace una década y que contaba con 1.613 hectáreas cultivadas.

La huerta de Murcia cumple una función ecológica esencial como ‘pulmón verde’ de la región

  • Almendras. La producción anual supera las 40.000 toneladas en el noroeste murciano. Se trata de un ingrediente habitual de la dieta mediterránea en general y de la repostería murciana en particular. Los alfajores triunfan no solo en la región, también en la cocina andaluza. Hablamos de un dulce hecho a base de pasta de almendras, nueces y miel, similar a otros confites como el turrón o el mazapán.

Un hermoso vergel en peligro de extinción

La agricultura es un pilar fundamental en la economía de la Región de Murcia. Su valor queda reflejado en la producción final de frutas y hortalizas que marca la Rama Agraria y que supone más de 1.440 millones de euros, un porcentaje del 10% en materia de ocupación laboral y hasta 566.000 hectáreas destinadas a tierras de cultivo, es decir, el 50% de la superficie total del territorio.

Lamentablemente, la sequía que asola la región y las previsiones de falta de agua han provocado un declive irrefrenable en el mercado y la reducción de áreas de cultivo al aire libre. Este problema no solo afecta a Murcia, también a otros puntos cercanos como Alicante y Almería. Y la cosa no acaba ahí, otros obstáculos a tener en cuenta son la presión urbanística, la construcción de nuevas infraestructuras incompatibles con la agricultura, el envejecimiento de los trabajadores del sector, los malos precios de los cítricos o la continua subdivisión y falta de rentabilidad de las fincas destinadas a dicha actividad.

¿Y cuál es la solución? Algunas de las medidas que ya se han llevado a cabo son traslado de los cultivos a tierras más prósperas como Extremadura o las zonas del Guadalquivir en Sevilla, el uso de aguas artificiales o el aumento de accesos a pozos locales. ¿Conseguirá la huerta de Murcia recuperar el esplendor de antaño?

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