Llega el ranking de salubridad de alimentos: del mejor al peor
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Llega el ranking de salubridad de alimentos: del mejor al peor

El nuevo sistema de perfiles de nutrientes, el más completo y con base científica hasta la fecha, aclara la confusión en beneficio de los consumidores y los responsables de la formulación de políticas

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Es la nueva brújula de la comida. ¿Quieres adelgazar? ¿Quieres comer sano? ¿Quieres esquivar enfermedades? Si tenemos en cuenta la primera pregunta, tienes que saber que la literatura científica reconoce que mantener la báscula a raya no es tarea fácil. Es lo que estiman científicos de la Universidad de Utrech (Países Bajos) en un estudio publicado en 'Appetite'. En sus propias palabras: "Por lo general, la dieta no es eficaz para establecer la pérdida de peso y los estudios anteriores se han centrado en documentar sus consecuencias negativas. De hecho, creemos que se necesita una reinterpretación del concepto de dieta en términos de una estrategia para hacer frente a las preocupaciones alimentarias que deben considerarse en investigaciones futuras", concluyen sus autores

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Pero llega ahora, tras tres años de investigación, un nuevo sistema de perfiles de nutrientes, que se ha desarrollado paso a paso y que incorpora ciencia de vanguardia sobre cómo las diferentes características de los alimentos impactan positiva o negativamente la salud. Las peculiaridades novedosas importantes del sistema, que se publicaron en 'Nature Food', incluyen:

  • Considerar igualmente los factores saludables frente a los dañinos en los alimentos (muchos sistemas existentes se centran en los factores nocivos).
  • Incorporar ciencia de vanguardia sobre nutrientes, ingredientes alimentarios, características de procesamiento, fitoquímicos y aditivos (los sistemas existentes se centran principalmente en unos pocos nutrientes).
  • Calificar objetivamente todos los alimentos, bebidas e incluso platos y comidas mixtas usando un puntaje consistente (los sistemas existentes agrupan y califican subjetivamente los alimentos de manera diferente).

"Una vez que va más allá de 'comer verduras, evitar los refrescos', el público está bastante confundido acerca de cómo identificar opciones más saludables en la tienda de comestibles, la cafetería y el restaurante", dijo el autor principal y correspondiente del estudio, Dariush Mozaffarian, decano de la Escuela Friedman. Y añade: "Los consumidores, los encargados de formular políticas e incluso la industria están buscando herramientas simples para guiar a todos hacia opciones más saludables".

8.032 alimentos y bebidas

El nuevo sistema Food Compass se desarrolló y luego se probó utilizando una base de datos nacional detallada de 8.032 alimentos y bebidas consumidos por los estadounidenses. Califica 54 características diferentes en nueve dominios que representan diferentes aspectos relevantes para la salud de los alimentos, bebidas y comidas mixtas, lo que proporciona uno de los sistemas de perfiles de nutrientes más completos del mundo.

placeholder Food Compass.
Food Compass.

Las características y dominios se seleccionaron en función de los atributos nutricionales vinculados a las principales enfermedades crónicas como la obesidad, la diabetes, los problemas cardiovasculares y el cáncer, así como al riesgo de desnutrición, especialmente para las madres, los niños pequeños y los ancianos.

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Food Compass se diseñó para que los atributos y la puntuación adicionales pudieran evolucionar en función de la evidencia futura en áreas como la salud gastrointestinal, la función inmunológica, la salud del cerebro, la de los huesos y el rendimiento físico y mental, así como consideraciones de sostenibilidad.

Los usos potenciales

  • Alentar a la industria alimentaria para que desarrolle alimentos más saludables y reformule los ingredientes de los populares procesados ​​y refrigerios.
  • Proporcionar incentivos para la compra de alimentos para los empleados a través de programas de asistencia nutricional, atención médica y bienestar en el lugar de trabajo.
  • Orientar con la ciencia en 'la mano' para que se para que se desarrollen las políticas, como el etiquetado de los paquetes, los impuestos, las etiquetas de advertencia y las restricciones de marketing dirigidas a los niños.
  • Permitir que los restaurantes y las cafeterías de escuelas, negocios y hospitales presenten opciones de alimentos más saludables.

Cada comida, bebida o plato mixto recibe una puntuación final de Food Compass que va de 1 (menos saludable) a 100 (más saludable). Los investigadores identificaron 70 o más como una puntuación razonable para los alimentos o bebidas que deberían fomentarse. Los productos con una puntuación de 31 a 69 deben consumirse con moderación. Cualquiera con una puntuación de 30 o menos debe consumirse mínimamente.

En las principales categorías de alimentos, el puntaje promedio de Food Compass fue 43,2. La categoría de puntuación más baja fue la de snacks y postres dulces (puntuación media de 16,4).

Las de más alta fueron verduras (puntuación media de 69,1), frutas (puntuación media de 73,9, y casi todas las frutas crudas recibieron una puntuación de 100) y legumbres, nueces y semillas (puntuación media de 78,6). Entre las bebidas, la puntuación media osciló entre 27,6 para las gaseosas y bebidas energéticas endulzadas con azúcar y 67 para los jugos 100% de frutas o verduras. Las verduras con almidón obtuvieron un promedio de 43,2. La puntuación media para la carne de vacuno fue de 24,9; para aves de corral, 42,67; y para mariscos, 67,0.

Nutrientes

Food Compass es el primer sistema importante de perfiles de nutrientes que utiliza una puntuación constante en diversos grupos de alimentos, lo que es especialmente importante para platos mixtos. Por ejemplo, en el caso de la pizza, muchos otros sistemas tienen algoritmos de puntuación separados para el trigo, la carne y el queso, pero no el producto terminado en sí. La puntuación constante de diversos artículos también puede ser útil para evaluar y comparar combinaciones de alimentos y bebidas que podrían venderse y consumirse juntos, como una canasta de compras completa, el patrón de dieta diaria de una persona o una cartera de alimentos vendidos por una empresa en particular.

"Con su algoritmo de puntuación disponible públicamente, Food Compass puede proporcionar un enfoque matizado para promover opciones de alimentos saludables, ayudando a guiar el comportamiento del consumidor, la política de nutrición, la investigación científica, las prácticas de la industria alimentaria y las decisiones de inversión de base social", afirma la coautora Renata Micha,

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